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Socceroos enfrentan una difícil tarea ante el ambicioso equipo de Tailandia en Bangkok

El clasificatorio para la Copa Mundial 2018 en el Estadio Rajamangala no va a ser fácil: Tailandia puede haber perdido los cuatro partidos en el Grupo B hasta ahora, pero la muerte del rey Bhumibol el mes pasado complica las cosas para Ange Postecoglou. Pocos en la llamada “Tierra de sonrisas” recuerdan la vida antes de que el monarca amado tomara el trono en 1946 y su fallecimiento provocó un período de luto en todo el país. p>

Eso dio lugar a que la Premier League de Tailandia redujera su temporada por tres partidos y se habló de que este partido fue movido o jugado a puerta cerrada. Se ha dado luz verde, aunque se ha pedido a los fanáticos que se vistan de colores sombríos y se comporten con respeto.Después de que nueve jóvenes australianos pasaron cuatro días en una cárcel de Kuala Lumpur por beber cerveza en prendas de vestir de bandera malaya en el Gran Premio de Fórmula Uno del país el mes pasado, es una oportunidad para que los fanáticos visitantes recuperen algo de su posición en el sureste de Asia.

Lo mejor para Tailandia es que los partidarios de los Socceroos no tienen nada de qué gritar. Este es un juego crucial para ambos. Australia ha perdido cuatro puntos en sus últimos dos juegos, en Arabia Saudita y en casa ante Japón, y está ansioso por volver a las formas de ganar. Tailandia solo quiere encontrar la manera de ganar.

Los War Elephants encabezaron a su grupo en la ronda anterior y se convirtieron en la primera nación del sudeste asiático en llegar a la etapa final de clasificación desde 2002 (un momento en el que Corea del sur y Japón estaban ausentes).Para terminar por encima de los campeones asiáticos de 2007, Irak fue un gran logro, pero no tan sorprendente para aquellos que han estado observando el desarrollo del país.

En los últimos tres o cuatro años, Tailandia se ha convertido en el claro No1 en el Sur. -Asia oriental, jugando un juego de pases fácil de ver en el camino. Esto sucedió en el pasado, pero esta vez hay una esperanza real de que los tailandeses finalmente puedan escapar de la apasionada, pero a veces claustrofóbica, la escena del fútbol de Asean, y mirar primero el escenario continental y luego el más cercano a casa.

Al comenzar la fase final, nadie en Tailandia esperaba o exigía un lugar entre los dos primeros en el Grupo B y la calificación automática para la competencia en Rusia, o incluso la tercera y una ruta de play-off.Lo que se esperaba eran señales de que el equipo podría ser competitivo contra los mejores de Asia.

Comenzó lo suficientemente bien. Los hombres de Kiatisuk Senamuang fueron, simplemente, el mejor equipo contra Arabia Saudita en Riyadh el 1 de septiembre. La derrota por 1-0 se debió a una penalidad tardía y bastante suave otorgada a los hombres de Bert Van Marwijk. Fue seguida por una derrota por 2-0 en casa ante un equipo de Japón que fue tratado con demasiado respeto.

Ahí puede estar el problema de los tailandeses. El talento está ahí, pero quizás tome un poco de tiempo para que la confianza se ponga al día. Japón no se ha visto impresionante en cuanto a la calificación hasta el momento y si los anfitriones hubieran sido más agresivos, podría haber sido una historia diferente.

Luego vino una derrota por 3-1 en los Emiratos Árabes Unidos antes de su primera actuación realmente decepcionante .Jugar a Irak (en Irán) debería haber ofrecido una buena oportunidad de victoria, dados los eventos de la ronda anterior, pero a la defensiva, Tailandia tenía seis y siete años y podría haber perdido por mucho. Al final, fue de 4-0.

El peligro es que nuevas derrotas, naturalmente, dañarán la confianza y la ambición futura del equipo puede sufrir. Perder unos pocos está bien para un equipo que busca pruebas más fuertes, pero perder cada juego es comprensiblemente desalentador.

Sin embargo, a largo plazo, los signos parecen saludables. El ampliamente rechazado presidente de la FA tailandesa, Worawi Makudi, finalmente se ha retirado después de un escándalo de corrupción y la liga local está progresando bien.

Con el campeón Buriram United 2015 luchando este año, Bangkok United llegó a primer plano, pero fue Muangthong United quien ganó la liga.Bien financiados y bien apoyados, como un número creciente de clubes tailandeses, los Kirins contienen una serie de internacionales que se alinearán contra los Socceroos.

Chanathip Songkrasin es uno. El mediocampista ofensivo, conocido como “Messi Jay”, es la estrella más grande en el fútbol del sudeste asiático y el mediocampista Sarach Yooyen, el carismático delantero Teerasil Dangsa, el defensa de alto nivel Theerathon Bunmathan y Kawin Thamsatchanan, un portero atlético una vez vinculado al Manchester United.

El talento, en su mayoría aún joven, está ahí para Tailandia, al igual que las ambiciones. Queda por verse si el equipo tiene la confianza en sí mismo de detener a los campeones asiáticos, detener una quinta derrota consecutiva y evitar que los partidarios de los Socceroos tengan algo que animar.